Türk basketbolunun içinde yer almış, Türkiye basketbol liglerinde oynamış yabancı oyuncular içinde hem performansı ve izlettirdiği basketbol hem de kazandırdığı başarılarla dikkat çeken isimlerin önde gelenlerinden biri David Rivers’tır. Vasatı aşamayan bir NBA performansına rağmen, Avrupa kariyerinde Fransa, Yunanistan ve İtalya liglerindeki performansı ve Olympiacos’la yaşadığı Euroleague şampiyonluğunu CV’sine yazdıran David Rivers 33 yaşında geldiği Türkiye’de de Tofaş formasıyla başarıdan başarıya koşmuş, Türk basketbolseverlerinin sevdiği bir isim olmuştu. Tofaş’ın basketbol yatırımını kesmesi öncesindeki iki sezon yaşadığı şampiyonluklarda Rashard Griffith ile birlikte başrol oynayan Rivers, sonrasında da Yunanistan ve Fransa’da basketbola devam ederek 2004’te basketbolu bırakmıştı.

David Rivers - Tofaş
David Rivers – Tofaş

Basketbol kariyerine göz attığımızda 1988 NBA Draftı’nda Los Angeles Lakers tarafından 1.tur 25.sıradan seçilmiş olan David Rivers, Los Angeles Lakers’ın Magic Johnson ve Kareem Abdul-Jabbar’lı kadrosunda yer alıp, çaylak sezonunda Lakers ile birlikte NBA Finali oynadı. Detroit Pistons’un 4-0 ile şampiyon olduğu serinin üçüncü maçının sonunda Lakers 8 saniye kala 3 sayı gerideyken, maçı uzatabilecek üç sayılık atış şansını yakalayan David Rivers, üçlük denemesinde Joe Dumars’ın bloğuna takılarak kendi adına tarihi bir fırsatı kaçırdı.

NBA’de geçirdiği üç sezonda Los Angeles Lakers ve Los Angeles Clippers formalarıyla toplam 114 NBA maçına çıkan David Rivers, 3.4 sayı – 2.5 asist ortalamalarıyla oynadıktan sonra Avrupa’ya yelken açtı. Fransa’da Antibes, Yunanistan’da Olympiacos, İtalya’da da Fortitudo Bologna formaları giyen Rivers, forma giydiği her takımda ya lig ya da kupa şampiyonluğu yaşarken, Türkiye’de de Tofaş formasıyla 2 Basketbol Süper Ligi, 2 Türkiye Kupası şampiyonluğu yaşadı. 1997’de aynı zamanda Olympiacos ile Euroleague şampiyonluğu elde eden David Rivers, Final-Four’un en skorer oyuncusu ve MVP’si de olmuştu.

1965 doğumlu olan David Rivers Türkiye’ye geldiğinde 33 yaşında olmasına rağmen, maç başına ortalama 34-35 dakika forma giymiş, kritik maçlarda ise (nerdeyse tüm Euroleague maçlarında) 40 dakikaya yakın oynamıştı. Hem Tofaş taraftarları hem de Türk basketbolseverlerin basketboluna da kişiliğine de büyük saygı duyduğu bir basketbolcu olan David Rivers, Tofaş’ı şampiyonluğa taşıyan isimlerin başında gelerek Bursa basketbolunun en büyük başarılarının baş aktörlerinden olmuştu. Özellikle Tofaş’ın ikinci şampiyonluğunu elde ettiği 1999-2000 sezonunda final serisinin son maçında uzatmada 99-96 kazandıkları maçta kaydettiği 40 sayı ise başarılı ABD’li oyun kurucunun Türkiye’ye vedasını, geçirdiği iki sezondaki performansını yansıtan özel bir şekilde noktaladığı anlamına geliyordu.

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here